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Glosario

La Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE)

El Glosario de la DMAE

» A

Acomodación Mecanismo por el cual el cristalino adapta su forma para permitir la visión de lejos y de cerca. Se activa cada vez que miramos algo de cerca, por ejemplo para leer, escribir, coser, etc., permitiendo enfocar bien la imagen que tenemos enfrente.

Agudeza visual Capacidad de ver y distinguir las imágenes.

Ambliopía Término técnico que indica lo que comúnmente se denomina “ojo vago”. Desde los primeros años de vida, sin existir una lesión anatómica del ojo, puede suceder que la capacidad de ver y distinguir las imágenes sea reducida.

Angiografía fluoresceínica Prueba instrumental que permite la evaluación de la circulación en los vasos del iris y de la retina. Utiliza un colorante con inyección intravenosa: la fluoresceína sódica.

Antioxidantes Sustancias que defienden las células frente a los daños inducidos por los radicales libres, protegiéndolas del estrés oxidativo.

Atrofia Término que proviene del griego y que significa “privación de la nutrición”. En nuestro caso la atrofia de la retina comporta una disminución del grosor de la retina, afectando a sus distintas capas. Como consecuencia del adelgazamiento de la retina, según la posición y la tipología de la atrofia, pueden surgir problemas para la capacidad visual.

» B

Bastones Los bastones son uno de los tipos de fotorreceptores de la retina (células sensibles a la luz). Permiten la visión en condiciones de escasa luminosidad y, de hecho, entran en funcionamiento en situaciones de escasa visibilidad, por ejemplo en una habitación poco iluminada, y garantizan la denominada visión nocturna. No determinan la percepción de los colores, de la que se encargan los conos. El número de bastones en cada ojo está comprendido entre 75 y 150 millones aproximadamente.

» C

Cámara anterior Parte del ojo comprendida entre la córnea y el iris. Este espacio es más ancho en el centro y más estrecho a los lados y contiene el humor acuoso.

Cámara posterior Parte del ojo comprendida entre el iris, anteriormente, y el proceso ciliar y el cristalino, posteriormente. Contiene el humor acuoso.

Carotenoides Amplia clase de pigmentos (más de 600) que se encuentran en plantas, algas y bacterias. Incluyen las xantófilas, que contienen oxígeno, y los carotenos, que no contienen oxígeno. Los carotenoides protegen del proceso de oxidación porque son capaces de fijar y eliminar los radicales libres.

Catarata Opacidad del cristalino, que puede operarse si se elimina el cristalino y se sustituye por una lente artificial.

Colágeno El colágeno es una proteína muy importante del cuerpo humano: representa un constituyente fundamental de los huesos, del cartílago, de los dientes, de los tendones, de los vasos sanguíneos, de la piel, de la córnea, del cuerpo vítreo y de otras estructuras de nuestro organismo.

Conjuntiva Capa que recubre la superficie interior de los párpados y la parte anterior del globo ocular, y que las lágrimas mantienen siempre húmeda.

Conjuntivitis Inflamación de la conjuntiva.

Conos Células nerviosas de la retina especializadas en la visión de los colores (fotorreceptores), más numerosos en la zona central de la mácula (la fóvea) y menos en las demás zonas de la retina. Contienen pigmentos sensibles a la luz.

Córnea Porción transparente del ojo, situada delante del iris. Representa la lente más potente del sistema visual.

Coroides Capa que contiene los vasos sanguíneos, situada entre retina y esclera, destinada a la nutrición de las capas más externas de la retina.

Cuerpo ciliar Parte de la túnica vascular del ojo junto con la coroides y el iris; está formado por distintas estructuras. Entre éstas, el músculo ciliar (que se encarga del enfoque de objetos de cerca) y los procesos ciliares (que producen el humor acuoso, básico para el mantenimiento de la presión interna del ojo).

Cuerpo vítreo Sustancia gelatinosa normalmente transparente que llena la cavidad del globo ocular (toca también el cristalino y la retina). Una forma cualquiera de degeneración de este gel puede determinar la aparición de las molestas moscas volantes.

Cristalino Lente natural de ojo, normalmente transparente hasta la edad adulta, que contribuye a enfocar los rayos luminosos sobre la retina. Cuando, con el envejecimiento o debido a algún factor externo (traumas oculares, suministro prolongado de fármacos esteroides, hiperglicemia, etc.), se hace opaco, aparece la catarata.

Cristalino artificial Lente de material sintético transparente que reemplaza al cristalino En inglés utilizan el acrónimo IOL, es decir Intra Ocular Lens o lente intraocular.

» E

Epitelio pigmentario de la retina Es una de las capas de la retina. Su denominación deriva del hecho que está densamente pigmentado. Su posición, en la zona más externa, en contacto con los fotorreceptores, tiene una importancia fundamental. Interactúa con los fotorreceptores y regula sus intercambios nutricionales.

Escotoma Término que proviene del griego y que significa “oscuridad”. Indica un defecto del campo visual, una zona de no visión que puede ser relativa o absoluta. Existen escotomas fisiológicos, presentes normalmente en todos los individuos, como la mancha ciega y escotomas patológicos persistentes, consecuencia de enfermedades de la retina, del nervio óptico, o neurológicas. Existen también escotomas transitorios, asociados a ataques de cefalea, que aparecen antes que se produzca el ataque y se definen como «brillantes» porque se manifiestan como luces de colores brillantes. Un escotoma puede ser también positivo si se percibe como una molesta mancha fija que cubre parte de las imágenes, o negativo si corresponde a una zona de ausencia de visión en un determinado punto. A menudo los escotomas están relacionados con patologías de la retina; en la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) pueden representar un importante síntoma a tener en cuenta y para que un especialista lo evalúe.

» F

Fluoresceína Colorante usado en oftalmología a nivel local para una mejor evaluación de la superficie ocular anterior, con la finalidad de hacer resaltar posibles lesiones de la córnea y, en su caso, para aplicar lentes de contacto. Se inyecta por vía intravenosa para llevar a cabo la angiografía fluoresceínica.

Fotopsias Aparición de destellos luminosos que duran pocos instantes, a menudo asociadas a la presencia de tracciones entre el gel vítreo y la retina.

Fotorreceptores Células nerviosas de la retina (conos y bastones) que transforman la luz en impulsos que se transmiten al cerebro para la elaboración de la imagen.

Fóvea Pequeña zona circular de la retina responsable de la visión central, con una anchura aproximada de 1,5 mm de diámetro, situada en el centro de la mácula.

Fóvea central Pequeña zona central de la fóvea, con una anchura de unos 0,5 mm de diámetro.

» G

Genes Pueden definirse como los pequeños ladrillos que constituyen nuestra genética, y contienen en su interior toda la información necesaria para la construcción de las proteínas.

» I

Índice de masa corporal Índice que relaciona la masa de una persona y su estatura. Es fundamental para fijar cuál es la necesidad energética real de un individuo.

Isquemia Es un término que deriva del griego y que, literalmente, quiere decir “disminución de la sangre”. De hecho, consiste en una falta de riego sanguíneo. El resultado es una oxigenación escasa del tejido afectado, que puede llevar a producirle daños.

» H

Hipoxia Carencia de oxígeno.

Humor acuoso Líquido salino que llena la cámara anterior y la cámara posterior (ver definiciones) y que contribuye al mantenimiento del volumen ocular. El equilibrio entre su producción y su reabsorción es básico para el mantenimiento de una presión intraocular.

» M

Mancha ciega (o punto ciego)

Se presenta en el campo visual como una mancha negra, definida como “escotoma absoluto fisiológico” porque está presente en todas las personas. Es debida a la presencia de la cabeza del nervio óptico sobre la retina, en correspondencia con el cual la visión es nula. No nos damos cuenta de su presencia porque los dos ojos se ayudan entre sí y uno le “rellena” la mancha ciega al otro, y el cerebro rellena el “agujero” con los datos provenientes de las zonas inmediatamente adyacentes.

Mácula Zona situada en la parte posterior de la retina, en cuyo centro está situada la fóvea, responsable de la visión central precisa de las imágenes. Representa la zona de la retina con mayor concentración de fotorreceptores pertenecientes a la tipología de los conos (los bastones, la otra tipología, tiene una mayor densidad en la periferia).

Maculopatía Cualquier patología que pueda afectar a la mácula se define como maculopatía, término que incluye, por tanto, todo un amplio espectro de enfermedades del ojo.

Metamorfopsia Visión distorsionada, las líneas rectas se perciben deformes, torcidas o interrumpidas. Debida a distintas patologías maculares

Microangiopatía diabética El exceso de azúcar en la sangre determina un daño en los vasos sanguíneos. La microangiopatía diabética describe el hecho de que también los vasos más pequeños y delgados, los capilares, están afectados en la diabetes. Se presenta sobre todo en riñón, retina (con la retinopatía diabética) y sistema nervioso periférico. La retinopatía diabética es una de las causas principales de pérdida visual e incluso de ceguera en los países industrializados, representando un verdadero problema social.

Midriasis Dilatación de la pupila.

Miodesopsia Definido también como moscas volantes o cuerpos móviles vítreos, son pequeñas sombras oscuras o transparentes, móviles (cuyos movimientos siguen y se acentúan con el movimiento del ojo), cuya visibilidad aumenta en condiciones de iluminación fuerte, cuando se miran paredes claras o cielos despejados. Normalmente asociadas a alteraciones a nivel del vítreo, o del gel intraocular que se encuentra delante de la retina.

Miosis Contracción de la pupila.

» N

Neovascularización Proceso de formación de nuevos vasos sanguíneos.

Nervio óptico Nervio que sirve para conducir los impulsos luminosos desde la retina al cerebro para la elaboración de las imágenes.

» O

Oclusión venosa retiniana Oclusión de una vena de la retina. Se puede tratar de la vena central, afectando a toda la retina, o de una ramificación suya más pequeña, que afecte sólo a la zona de la retina que es alimentada por ese vaso. Los motivos de la aparición de una oclusión venosa son variadas, y están relacionadas con los principales factores de riesgo cardiovascular (hipertensión, diabetes, hipercolesterolemia, cardiopatías, esclerosis de los vasos). En la zona donde aparece la oclusión aparecen hemorragias y la porción de retina afectada tiene comprometida su funcionalidad, afortunadamente la mayoría de las veces de forma reversible.

OCT o tomografía de coherencia óptica (OCT por sus siglas en inglés) Técnica de diagnóstico rápida, indolora y no invasiva, para la determinación de numerosas patologías oculares, como la DMAE. No necesita el uso de medios de contraste. La OCT permite visualizar las secciones de la retina. La anatomía de la retina en la región macular se reconstruye gracias a una sonda láser que utiliza rayos de luz coherente y se transforma luego en una imagen de alta resolución.

Optometrista Óptico diplomado habilitado para la graduación de la vista y para recetar gafas y lentes de contacto.

» P

Presión intraocular Presión en el interior del ojo, derivada del equilibrio entre producción y eliminación del humor acuoso.

» R

Rodopsina Sustancia sensible a la luz presente en los bastones de la retina.

» X

Xantófilas Representan una de las dos categorías de carotenoides (véase definición), junto con los carotenos, de los que difieren porque las xantófilas no contienen oxígeno en su estructura. La etimología deriva del griego y significa “de hoja amarilla”. De hecho, esta familia agrupa una serie de sustancias naturales que tiene un color amarillo, naranja o rojo. Dos de las xantófilas más conocidas son la luteína y la zeaxantina. La luteína es habitualmente amarilla, da el color a la mácula lútea (del latín, mancha amarilla) y se encuentra en las verduras y hojas verdes; la zeaxantina se encuentra habitualmente en el maíz.

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