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El Ojo

La Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE)

El Ojo y la Salud Ocular

El ser humano posee cinco sentidos: vista, oído, tacto, gusto y olfato. Gracias a ellos consigue percibir los estímulos que provienen del mundo exterior y elaborar respuestas que le permiten relacionarse con lo que le rodea.

La vista es, de todos, el sentido soportado por uno de los órganos más complejos.

Con la vista se perciben innumerables aspectos del mundo que nos rodea:

  • La forma, la magnitud y la distancia de los objetos
  • Los colores
  • Los movimientos
  • La tridimensionalidad, las sombras, los claroscuros

El ser humano posee cinco sentidos: vista, oído, tacto, gusto y olfato. Gracias a ellos consigue percibir los estímulos que provienen del mundo exterior y elaborar respuestas que le permiten relacionarse con lo que le rodea.

La vista es, de todos, el sentido soportado por uno de los órganos más complejos.

Con la vista se perciben innumerables aspectos del mundo que nos rodea:

  • La forma, la magnitud y la distancia de los objetos
  • Los colores
  • Los movimientos
  • La tridimensionalidad, las sombras, los claroscuros

Esquema de la estructura de la retina

esquema-estructura-de-la-retina

Tradicionalmente se ha comparado el ojo con una cámara fotográfica. Para que se lleve a cabo el proceso de la visión, es fundamental que la luz procedente del exterior llegue a la córnea, el “objetivo” del ojo. La intensidad de la luz es modulada gracias al iris, que funciona como el diafragma de una cámara fotográfica. Las imágenes se enfocan gracias a una lente intraocular, el cristalino. Más tarde, la retina, una especie de película fotográfica, transforma estas imágenes en señales eléctricas que, a través del nervio óptico, se envían al cerebro donde son procesadas.

Para lograr una buena visión, todas las estructuras oculares tienen que funcionar correctamente.

La luz converge sobre la mácula de la retina a través del cristalino

 

luz-y-macula

 

El ojo es un instrumento delicado y complejo, y tiene la forma de una esfera ligeramente aplastada.

El ojo está ubicado en el interior de la cavidad orbital del cráneo.
Lo envuelven tres membranas, que tienen estructuras y funciones distintas: externa (protectora), intermedia (vascular), interna (sensorial).

La membrana externa es muy gruesa y resistente. Tiene una función protectora y se divide en dos partes: la esclerótica (que constituye sus 5/6 partes) y la córnea (que ocupa el sexto remanente). La esclerótica es la parte blanca que se ve al mirar el ojo; la córnea es la superficie transparente que cubre el iris y que las lágrimas mantienen húmeda.

La membrana intermedia está formada por el cuerpo ciliar, el iris y la coroides. El cuerpo ciliar contiene un músculo (el músculo ciliar) que sirve para modificar la curvatura del cristalino, para adaptarlo a la visión de los objetos lejanos y cercanos (motivo por el cual, tras haber eliminado la catarata y colocado un cristalino artificial, se puede ver bien sólo de cerca o de lejos, a menos que se inserten lentes multifocales).

El iris, situado delante del cristalino, tiene en la parte central un agujero, que se denomina pupila.

La pupila se contrae y se dilata gracias a unos músculos adecuados, para permitir que entre en el interior del ojo sólo la cantidad de luz necesaria para una visión correcta y para proteger el ojo de un exceso de luz: cuando estamos al sol, la pupila se contrae (se cierra), cuando estamos en penumbra, la pupila se dilata (se abre).

La membrana más interna es la retina.

La retina contiene dos tipos de células que absorben la luz, denominadas fotorreceptores: 5.000.000 conos y 92.000.000 bastones.

Los bastones, más abundantes en la periferia de la retina, permiten ver el movimiento y son los responsables de la visión nocturna (menos definida).

Situada en el centro de la retina se encuentra la mácula: pequeña como la cabeza de un alfiler, está formada por muchos conos y por un número menor de bastonesLa mácula es fundamental para la visión de cerca porque los conos permiten la visión diurna y precisa y la diferenciación de los colores. En el centro de la mácula está la fóvea, constituida sólo por conos y responsable de la visión en detalle.

Fotografía de la retina

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Por tanto, todas las patologías que afectan a la parte central de la retina, o mácula, se denominan generalmente con el término “maculopatía” y dificultan incluso las acciones cotidianas más simples (leer, escribir, coser, etc.) puesto que afectan a la visión central.

El oxígeno y las sustancias nutritivas esenciales para el correcto funcionamiento de la mácula, provienen de la parte de la túnica vascular llamada coroides, situada a más profundidad.

Un pigmento macular amarillo (rico en luteína y zeaxantina) protege esta zona tan importante para la visión.

 

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